Arménie: entre Europe et Asie


Séjour sur mesure entre 9 et 17 jours

Pays d'histoire, Pays d'altitude, Pays de culture, Pays de randonnées

Vous proposez de découvrir l'Arménie, c'est vous proposez de découvrir un pan de notre histoire européenne commune. Petit pays de bienveillance et de sourire, petit pays montagneux du Caucase, étroit passage entre l'Europe de l'Est et l'Asie Mineur, proche de 2 mers (le mer Noire et la mer Caspienne), l'Arménie a été traversée et marquée par de nombreuses civilisations qui lui ont laissées de grande richesses culturelles, architecturales et humaines.
En tant qu'admirateurs de ce pays nous vous présentons les lieux, les sites, les paysages qui nous ont le plus touchés afin de vous laisser rêver et construire avec nous votre prochain voyage.

Quand

Toute l'année selon que vous aimiez les grands froids ou les fortes chaleurs des climats continentaux. Vous pouvez aussi profiter de la douceur automnale ou de la fraicheur printanière.

Ce que nous avons aimé en Arménie

Erevan
(en walking tour, avec et/ou sans guide)
Erevan est une ville à taille humaine, elle se découvre à pied. C'est une ville pour flâner, pour s'attarder sur les détails, une cité très ancienne pensée pour l'homme. Ville très aérée, vous y trouverez beaucoup d'arbres, de bancs, de terrasses de café, de nombreuses boutiques de fleurs, des fresques, des passages voutés....
Les références françaises ne manquent pas comme la place Charles Aznavour ou les nombreuses boulangeries. Le marché aux puces est à voir , il donne un bel aperçu de l'artisanat arménien; reflet des nombreuses influences culturelles du pays. Idem pour le Gum Market: marché alimentaire spécialisé dans le fruit sec.
Le jeu d’Échec est sport national, à son élection, le Président de la République devient automatiquement le président de la fédération arménienne d'échecs. Ainsi, parmi les nombreux parcs où vous pourrez vous oxygéner; vous trouverez des tables pour une petite partie.
Le monument emblématique d'Erevan est un très long escalier bordé de cascades. A son pied une belle promenade où le sculpteur Botero a laissé quelques œuvres, en haut, un des plus beaux panoramiques de la ville avec vue sur le Mont Ararat (situé en Turquie).
Erevan est aussi la gardienne de l'histoire contemporaine du génocide arménien. Les 2/3 de la population ont été exécutés: l'entrée du Tsitsernakaberd (mémorial) est gratuite et vous trouverez les explications en français.
L'architecture est très marquée par les différentes civilisations qui se sont installées en Arménie: les Ottomans, les Nums, les Turcs...La partie soviétique étant la plus récente, elle reste très visible.
Pour terminer sur Erevan, ne soyez pas rebutés par le nom peu attractif du musée du manuscrit, vous y trouverez l'inestimable travail de transmission du savoir réalisé par les moines du Moyen Age et la visite guidée est excellente.
Autours d'Erevan
Le volcan Aragats: il est possible de se garer au bord du lac Kari est d’emprunter l'un des nombreux sentiers qui sillonnent le volcan. La présence d'une vielle usine rouillée, ne suffit pas à gâcher la splendeur des montagnes qui la surplombent.
La forteresse d'Amberd: sur la route vers le lac Kari , il est possible de faire une halte sur le site du marz d'Aragatsotn constitué d'une forteresse et de l'église de Vahramashen. La forteresse, construite au 7ème siècle sur un piton rocheux, fait partie au Moyen Âge d’un système défensif contrôlant la plaine de l’Ararat. C’est un des rares témoignages de l’architecture militaire arménienne de cette époque.
Le monastère Gegharde: construit au fond d'un cirque montagneux, le site abrite plusieurs églises et des tombes, pour la plupart troglodytes, datant du Moyen Age . Cet ensemble de bâtiments médiévaux situé au milieu des escarpements, à l'entrée de la Vallée de l'Azat, s'intègre à un paysage d'une grande beauté naturelle. Les falaises abruptes qui l'entourent lui confère un caractère sauvage, les clochers et les murs se fondent dans le décor de rochers sculptés et creusés.
Le temple de Garni: l'un des rares temples grecs encore présent en Arménie; Construit en l'an 77 de notre ère et dédié à la divinité Mithra, il constitue un témoignage précieux sur les rites religieux de cette époque. A Garni, la nature n'est pas en reste. Les concrétions naturelles observables dans la Gorge de Garni sont réellement impressionnantes : parfaitement droites et régulières, elles forment des tuyaux aux couleurs changeantes qui leur valent le nom d'orchestre symphonique minéral
.
La forêt de Khosrov .juste à côté de Garni, se trouvent l'une des entrées de la réserve d'Etat de la forêt de Khosrov. A découvrir à pied ou à cheval. La végétation s'efface parfois pour faire place à l’œuvre de l'homme. C'est le cas de la forteresse de Kaqavaberd, dont les remparts médiévaux apparaissent sur un piton rocheux, derrière un rideau d'arbres ; le monastère de Havuts Tar est également situé dans l'enceinte de la réserve, et peut parfois être visité.
La Cathédrale d'Etchmiadzin: premier édifice religieux construit sur le sol arménien en 303, elle a donc une place importante dans le patrimoine historique national. Sublime architecture et peinture murale.
Le site de Zvartnonts: ruines datées du 6ème et du 10ème siècle, il a fallu attendre des fouilles faites au début du 20ème siècle pour redécouvrir la splendeur de cet endroit. Les chapiteaux de colonnes magnifiquement ornés sont alors apparus aux yeux de tous, de même que des morceaux d'arcades et des fondations permettant d'imaginer une cathédrale autrefois immense et ronde, construite sur plusieurs étages.
Dans le Sud de l'Armenie
La route vers le Sud offre de superbes paysages, le minéral fini par laisser la place à la verdure et les carcasses de voitures ou autres usines abandonnées, ultimes traces d'une époque révolue se font rares.
La cascade de Shaki: les grands paysages fluviaux étant des sujets redondants dans nos voyages, nous ne pouvons pas parler de l’Arménie sans présenter la cascade de Shaki. Avec ses 18 m de chute, elle est surtout impressionnante pour sa largeur (40m) et la puissance qu'elle dégage. Lovée au milieu de la chaîne de montagne Zangezue, elle est notre coup de cœur.
Le monastère de Khor Virap présente 2 attraits majeurs: il permet une vue unique sur le mont Ararat et ses neiges éternelles et est un lieu fondateur pour l'Arménie. En effet, il abrite le puit dans lequel fut enfermé pendant 12 ans Saint Grégoire l'illuminateur. Lorsqu'il en sortit, ce fut pour guérir le roi qui l'y avait fait enfermé, et qui, reconnaissant, adopta alors le christianisme en tant que religion d’État. Le monastère de Khor Virap offre une promenade très agréable, permettant de se plonger dans l'histoire arménienne.
Le monastére de Noravenk est remarquable pour son architecture unique, son importance historique et son cadre naturel, dans la gorge de la rivière d’Amaghou. L’ensemble de sa superficie est fortifié et est constitué de deux églises, une chapelle et plusieurs khachkars (pierres à croix). Encore un belle exemple où nature et architecture ont su s'harmoniser.
Le col de Sélim et son caravansérail: Cet itinéraire ancien, longtemps fréquenté par des mulets et des chameaux, reliait les pays du Caucase et de la Russie au monde arabo-persan. Le caravansérail, situé juste au sud du sommet du col, construit en 1332 était une étape pour les caravanes des marchands, sur la route de la soie. Des inscriptions en langue persane et arménienne sont encore visibles, gravées à l'entrée de l'édifice qui a été restauré.
La ville de Goris:peu de raisons de rester sur Gori si ce n'est pour admirer "les cheminées de fées" volcaniques dans lesquelles sont construites des maisons troglodytes datant du Moyen-Age.
La ville deTatev: ce petit village est connu pour son monastère construit à flan de falaise et son téléphérique de 5,7 km de long ( il est recommandé de réservé ses billets à l'avance). Une fois encore vous ne pourrez pas échapper à la magnificence des paysages arméniens. Ils raisonneront en vous, comme s'ils avaient le pouvoir de réveiller des souvenirs de vies perdues. Il faut aussi admettre que la présence des monuments religieux , en parfaite harmonie avec le site naturel qui les accueillent, ne font que sublimer les paysages.
Le cimetière de Noradouz: en bordure du lac Sevan; le site présente des monuments de l'Âge de bronze et de fer. Il s'agit de l'un des plus grands cimetière de Khatchkars. Un khatchkar, « pierre à croix », est une stèle de forme rectangulaire, arrondie ou non souvent accompagné d'un décor ornemental sculpté.
Le Lac Sevan, la mer d'altitude de l'Arménie
  • 1900 m d'altitude
  • 1400km² d'eau douce
  • 5% du territoire arménien
  • Le lac Sevan, véritable perle bleue des hautes montagnes, est l'enjeu environnemental de l'Arménie
    " Le lac Sevan a réveillé en moi de vieux souvenirs, je me revois au bord d'un des grands lacs de Gironde prélevant, étudiant, cherchant à préserver cette nature au combien fragile. Le lac Sevan est une merveille environnementale qui mérite toute notre attention et tous nos efforts pour préserver son éco-système et qu'il reste ainsi un lieux de ressourcement et de bien être pour les hommes". Anne-Juliette (collaboratrice VDA/VDE)
    Le Lac est l'une des plus grandes retenues d'eau douces de hautes montagnes au monde. Ces caractéristiques lui confèrent une biodiversité floristique et faunistique remarquable et endémique (truite salmo ishchan).
    Il est également un lieu d'histoire marqué par le Moyen Age comme en témoignent le monastère de Sevanavank et le cimetière de Noradouz.
    Le Nord de l'Arménie
    La région de Diligan: proche de la frontière géorgienne, nichée dans son écrin de verdure; Diligan, et sa région nous offrent la douceur de ses paysages naturelles et urbains. Les montagnes, au climats plus cléments, s'arpentent et se révèlent au grès des chemins de randonnées tandis que les petites rues pavées de la vielle ville sont une succession d'architectures, de restaurants et d'artisanats traditionnels.
    Le parc naturel national est une destination à privilégier pour tous les amoureux de treks naturalistes. Les sentiers balisés qui suivent les côteaux à l'ombre des grands arbres sont un vrai délice pour le regard. l'un d'entre eux permet d'atteindre le lac de Parz, pour une petite pause bien-être au bord de l'eau.
    Pour les férus d'histoire, rendez-vous aux monastères de Haghartsin et Goshavank. Le 1er est réputé pour ses multiples églises aux voutes monumentales et son célèbre arbre creux. Le second doit sa renommée à ses clochers coniques et la finesse des détails sculptés dans certaines parois et Khatchkar .
    Le Canyon de Debed: un sublime panorama. Comme tout canyon qui se respecte, Debed offre des parois vertigineuses, de majestueux à pic...Ce qui est le plus surprenant; ce sont ces petits villages qui se sont installés là où la nature a bien voulu leur accorder un peu d'espace. Les rivières ont structuré le paysage qui a fini par se couvrir de forêt: nature sauvage d'une très grande beauté, il y règne un micro climat qui a permis une végétation dense. En été, les rares prairies présentes dans les vallées se couvrent de fleurs, apportant de belles touches de couleurs dans cet univers minéral et boisé.
    Odzum: implantée sur un plateau du canyon, l'église d'Odzun plait par sa simplicité mais aussi pour son imposante présence. La sobriété des murs met en valeur le clocher et les toits de briques. A quelques mètres d'elle, un autre monument , du moins ce qu'il en reste, unique en Arménie. Comme une sorte de double arches surélevées qui accueille 2 stèles verticales finement sculptées. Et toujours un panoramique incroyable.
    Alavendi: comme souvent en Arménie, les visiteurs ne gardent pas beaucoup de souvenirs de cette ancienne ville minière très marquée par le soviétisme. Ici pas de grands bâtiments qui ont traversés les siècles et qui nous envoutent par leur histoire et leur légende, juste un grand complexe usinier, rouillé et abandonné par les hommes suite à se fermeture en 2018 faute de pouvoir le mettre aux normes environementales. Alavendi nous confronte à une époque pas si lointaine, trop contemporaine pour que nous puissions y trouver un charme historique. Et pourtant...
    Nous allons à Alavendi pour prendre le funiculaire qui permet de rejoindre les monastères de Sanahin et de Haghpat. Pendant l’ascension, nous pouvons jouir d'une vue plongeante sur la ville et les paysages montagneux.
    Sanahin: le bâtiment est très vieux et en très mauvais état mais d'une très grande beauté avec un ambiance digne du "Roman de la rose".
    Haghpat: monastère beaucoup plus traditionnel avec une jolie vue.
    Une petite randonnée de 3h permet de visiter les deux monastères.
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